Perjuangan Ibu Empat Anak yang Menolak Dikalahkan Dampak Pandemi

oleh -0 views

Akses Disini – Pada awal pandemi virus korona, Josephine Muchilwa masih bekerja sebagai juru masak, tetapi seperti banyak orang lain di Kenya dan di seluruh dunia, dia kemudian kehilangan pekerjaannya.

Bagaimana ibu empat anak ini bisa bertahan selama pandemi yang sudah berlangsung lebih dari setahun? Josephine memberi tahu wartawan BBC Ed Butler tentang perjuangannya.

“Saya tidak punya pekerjaan, saya tidak punya kehidupan, saya tidak punya makanan untuk anak-anak saya.”

Itulah dampak yang dialami Josephine akibat virus korona dan penguncian yang diberlakukan di tempat kediamannya.

Hanya dalam beberapa hari setelah pemerintah mengumumkan aturan jam malam yang ketat untuk membatasi penyebaran Covid-19, ibu tunggal yang tinggal di Kibera – daerah kumuh dan padat di kota Nairobi, menghadapi kesulitan berturut-turut.

Josephine kehilangan pekerjaannya yang bergaji rendah di dapur sekolah setempat ketika para siswa disuruh belajar di rumah.

Josephine bertanya-tanya bagaimana dia akan memberi makan keempat anaknya.

“Saya hanya berdoa kepada Tuhan,” kata pria berusia 31 tahun itu kepada Business Daily. “Saya tidak tahu harus berbuat apa.”

Setelah pengalaman itu menyebar, beberapa pendengar yang dermawan turun tangan untuk memberikan sumbangan.

Angka itu bukanlah jumlah yang besar – sekitar Rp. 2 juta – tetapi cukup bagi Josephine untuk mendukung bisnis buah dan sayurnya.

Dengan bus ke pasar grosir di pusat ibu kota Kenya, Josephine membeli 25 kilogram bawang, tomat, dan lainnya yang mereka bawa kembali ke Kibera dan dijual di kios kayu kecil.

Josephine kemudian mulai mengirimkan rekaman buku hariannya dari sebuah ruangan kamar berdinding lumpur kering tentang upayanya untuk membuat bisnisnya sukses.

Ini terjadi tepat ketika Kibera, pemukiman informal raksasa di jantung Nairobi, jatuh ke dalam krisis.

Sebagian besar orang di daerah itu bekerja sebagai pembantu rumah tangga, tukang bersih-bersih atau sopir.

Mereka harus kehilangan pekerjaan karena dipecat oleh majikannya karena takut tertular penyakit saat mereka masih bekerja.

‘Anak-anak bisa makan’

Pada awalnya semuanya berjalan dengan baik, Josephine tampaknya mampu melawan peluang karena ada 8-10 pelanggan sehari.

“Saya dapat untung 170 shilling (Rp21 ribu),” ujarnya dalam percakapan pada Mei lalu. “Anak-anak baik-baik saja, mereka bahagia, setidaknya mereka sedang makan.”

Namun hanya sesaat, kendala terus berdatangan, apalagi Josephine belum memiliki pengalaman sebagai pengusaha.

Wilayah ini berada di jam malam. Polisi secara rutin dan kejam melakukan operasi untuk menangkap pelanggar yang masuk dan keluar area.

Selain itu, dia harus memikirkan keempat anaknya karena kejahatan meningkat di tempat tinggalnya.

“Kasus pemerkosaan meningkat,” katanya. “Jika saya meninggalkan anak-anak sendirian, siapa pun dapat masuk dan melakukan apa saja untuk mereka.”

Juga, hanya sedikit orang yang sekarang memiliki pendapatan untuk membeli apa yang dijual Josephine. Tetangga Josephine tidak bekerja dan hidup dari tabungan yang mereka miliki.

Kemudian bencana benar-benar terjadi. Josephine terjangkit malaria dan dia harus meminjam uang dari pemberi pinjaman lokal untuk pengobatan.

Peningkatan jumlah utang ini tampaknya merajalela di permukiman informal. Pegadaian lokal, bernama Rodgers, mengatakan kepada BBC bahwa dia kehabisan uang untuk dipinjamkan karena permintaan yang tinggi.

Banyak yang tidak bisa mengembalikan pinjaman, katanya, jadi dia menjual barang-barang rumah tangga yang mereka berikan sebagai jaminan.

Sementara itu, Josephine tidak punya apa-apa untuk diperdagangkan.

Kios itu hancur

Sampai hari ini, Josephine khawatir tunggakan pinjaman sebesar Rp 400.000 bisa membuatnya mendapat masalah serius.

Peluang untuk melunasi pinjamannya menjadi semakin sulit ketika pada Juni tahun lalu, buldoser milik pemerintah menggeledah kawasan Kibera tempat kiosnya berdiri.

Pemerintah sedang membuka jalan untuk pengembangan perkeretaapian baru, kata mereka.

Pemerintah mengklaim pemiliknya telah diberi beberapa peringatan. Tetapi sebagai penyewa, Josephine mengatakan dia tidak tahu.

Lebih parah lagi, ternyata Josephine baru saja memasukkan stok dalam jumlah besar ke dalam warung yang hancur bersama dengan struktur kayunya. Sekali lagi, dia bangkrut dan mimpinya menjadi pengusaha punah.

“Hari itu saya benar-benar menangis – hampir tiga hari. Saya merasa sangat mual. ​​Saya bahkan tidak bisa makan. Dan ketika saya melihat situasi hidup saya saat ini, itu menjadi sangat sulit.”

Pandemi itu sendiri telah melanda jutaan orang di Kenya dan sekitarnya dengan cara ini, tampaknya.


Secara resmi ada sekitar 2.100 kematian akibat Covid-19 di Kenya meskipun beberapa ahli percaya angka sebenarnya bisa jauh lebih tinggi dari itu.

Tetapi bagi masyarakat di Kibera, ada perasaan bahwa komunitas mereka telah diserang secara tidak proporsional oleh pembatasan anti-Covid dari pemerintah, dan tindakan polisi untuk menegakkan aturan tersebut seringkali merupakan kekerasan yang sewenang-wenang.

“Orang yang hidup [dengan penghasilan] dengan di bawah Rp 30.000 sehari, mereka tahu bahwa jika mereka sakit mereka akan mati, ”kata Kennedy Odede, aktivis kelahiran Kibera dan pendiri yayasan lokal Shining Hope.

“Kami ingin pemerintah memastikan permukiman kumuh sebagai prioritas mereka, memastikan kami memiliki jalan, perawatan kesehatan yang baik, air bersih.”

Namun pemerintah tidak akan mencabut pembatasan tersebut. Bulan lalu, jam malam nasional diperpanjang karena peningkatan yang mengkhawatirkan dari gelombang ketiga infeksi Covid-19.


Setahun telah berlalu dan Josephine masih berjuang. Dia belum memiliki penghasilan tetap, dan anak-anaknya harus hidup dari semangkuk bubur sehari.

“Suatu hari saya bercita-cita menjadi seorang dokter,” kata putri tertuanya, Shamim yang berusia 11 tahun. “Hari ini aku memimpikan makanan.”

Josephine kadang-kadang mendapat pekerjaan sebagai pembersih, tetapi seseorang belum membayarnya untuk pekerjaan tiga hari.

Namun berkat amal Shining Hope, babak baru dalam kehidupan Josephine dapat segera dimulai.

Dia dilatih ulang sebagai penjahit, untuk mendapatkan pekerjaan yang diklaim oleh rekan kerjanya yang berpengalaman dapat menghasilkan beberapa dolar sehari.

Josephine berharap perjalanan satu tahun yang sangat berat ini dapat membuat dirinya dan anak-anaknya menjadi lebih kuat dalam hidup.