Ambil Batu, Robot NASA Selidiki Kehidupan di Mars | AksesDisini.com | Banten Hari ini

  • Bagikan

Badan antariksa AS (NASA) sedang bersiap untuk mengambil sampel pertama batuan Mars. Benda luar angkasa, seukuran jari, akan dikemas dalam tabung tertutup untuk akhirnya dibawa ke bumi.

Para ilmuwan ingin mengetahui apakah ada kehidupan di Mars. Sampel tersebut akan diuji dengan mempelajari material permukaannya di laboratorium.

Badan antariksa AS mendarat di Planet Merah pada bulan Februari, di kawah selebar 45 km (30 mil) yang disebut Jezero.

Gambar satelit menunjukkan bahwa pernah ada sebuah danau di Mars, yang dialiri oleh delta sungai. Jadi, bukti menunjukkan organisme mikroba purba – jika mereka pernah ada di Planet Merah.

Robot NASA telah meluncur sekitar 1 km (3.000 kaki) selatan dari tempat ia mendarat secara dramatis lima bulan lalu. Sekarang berhenti di lokasi yang dijuluki “Paver Rock”, atau “Rough Crack”.

Ini adalah kumpulan batu berwarna pucat yang diyakini tim misi mewakili pangkalan, atau lantai, Jezero. Para ilmuwan ingin menentukan apakah batu paver ini berasal dari sedimen atau vulkanik.

Keduanya menarik, tetapi kualitas khusus dari batuan vulkanik adalah bahwa mereka dapat diberi penanggalan dengan presisi dan akurasi yang sangat tinggi di laboratorium, kata kepala ilmuwan Ken Farley.

“Itu benar-benar akan menentukan banyak hal yang kita lihat di Mars,” katanya kepada wartawan.

Ini pertama-tama akan mengikis permukaan bagian Batu Paver yang dipilih, untuk menghilangkan debu yang menutupi Mars, dan kemudian memeriksa situs tersebut dengan instrumennya yang kuat.

Sampel diambil dengan bantuan robot. Robot dapat menentukan komposisi kimia, mineralogi, dan tekstur di dalam batuan – untuk mengidentifikasinya secara definitif. Akhirnya, pada awal Agustus, robot akan mengamankan inti yang dibor.

Rover akan menyimpan sekitar 40 tabung sampel kecil ini selama misinya. Nantinya proyek dari NASA dan European Space Agency (ESA) akan tiba di Mars untuk mengambil sampel tersebut.

Prof Farley berharap keempat sampel unik tersebut bisa diendapkan di kawasan kawah yang kini sedang diselidiki. Ini termasuk singkapan batu yang menarik, yang disebut Artuby.

Situs ini berjarak sekitar 600 m dan tampaknya mengandung beberapa lapisan sedimen yang sangat halus, yang berpotensi diendapkan oleh sistem delta danau dan sungai yang pernah menempati Jezero.

“Ini adalah jenis batuan yang paling menarik untuk kami selidiki sebagai penanda biologis potensial dalam catatan batuan purba ini,” kata peneliti Institut Teknologi California. (merah)

  • Bagikan